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《人类大命运:从智人到神人》-迈入未来前,先回首过去

作者: 2020-06-10 浏览: 329 次

文/盲眼的尼安德塔石器匠

《人类大命运:从智人到神人》的英文书名是「Homo Deus: The Brief History of Tomorrow」,不论中文或英文,都能看出它的主题涉及「未来」,不过本书并非一本描述未来世界的科幻小说,其实全书超过七成,都在描述过去的历史。(作者哈拉瑞前作正是《人类大历史:从野兽到扮演上帝》)

在这科学的全盛时代,研究历史还能有什幺价值?本书开宗明义表示,过往人类的三大问题:饑荒、瘟疫、战争,都已威胁大减,再有人死于饑饿或传染病,多半是人为因素所致。如今世界大半和平,胖死的人比饿死多,爱滋病杀伤力远不如黑死病。

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要处理现代社会的问题,与其寻求上帝、传统经典,或神职人员的帮助,不如交给科学家;而未来的三大问题:长生不死、幸福快乐、演化为神,都与科学的进步息息相关。既然如此,要跟上未来脉动,我们岂不该投入资讯、遗传学、神经学等实用的学问,为什幺还要花费心力学习历史?

先回头看看书名中的「Homo Deus」,Homo 是人属,我们在生物上属于 Homo sapiens(智人);而 Homo Deus,意思就是如神一般的人-神人,中文翻译作「从智人到神人」,可谓信达雅兼备。

从智人到神人,在人类历史长河中也许只是一瞬之事,但对个人而言,仍是一辈子那幺长。所有未来的变化,都能追溯到过往的累积;人类社会的演变,除了科学不断突破以外,宗教也一变再变。

要掌握《人类大命运》,务必理解本书所谓的宗教,不是泛灵信仰、基督教,或儒教,而是「维护社会秩序,组织人类进行大规模合作」的工具。人类与动物最大的差别,在于人类可以运用想像力,建构出一个又一个想像中的共同体,而实质上深深影响现代社会的「宗教」,是人文主义。

人文主义以人为本,强调个人自由意志的价值,不需仰赖神的指示。政治上,相信民主;经济上,顾客永远是对的;美学上,觉得美就是美;伦理上,顺从你的感觉;教育上,为自己而学。人文主义成为现代人的无神宗教,维繫着社会运作,多数人都照此思考、生活。随着科技进步,加上(自由)人文主义的实践,人类克服三大问题,迎接三大挑战,达到前所未有的巅峰。

时至今日,人文主义却也像历史上的过时宗教般,面临基本价值将被摧毁的危机。假如科学研究证实,自由意志只是想像,实际上并不存在?个人的智能有限,新研发的演算法却希望无限,比我们更认识自己,那幺何不将决定权交给演算法?

要是作者预言的新时代宗教「数据主义」有句口号,大概是「公开透明」(不陌生?当然,它已经渐渐渗入我们的社会了,台湾也不例外)。日常生活皆由演算法决定,有钱人透过科技强化身体……事情将如此发展吗?没有人知道。毕竟还有许多未知,像是「意识」,至今没人能够掌握,也无从估量其价值。

不论人类有没有自由意志,至少在当下,我们的所作所为仍足以影响未来走势。认识历史,才能知道事情如何演变成现在这样。智人是唯一具备抽象思维的动物,用想像力建构一切;懂历史,能提供我们更多选项,也就有机会挣脱过去的魔掌,编织出不一样的梦想。

未来仍有变数,这就是为什幺我们依然得学习历史,该读《人类大命运》的理由。

本文同步刊登于「盲眼的尼安德塔石器匠」部落格

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